Urgammal blues 7: Mississippi John Hurt – den fingerplockande bonden

Idag satt jag och tänkte. Då tänkte jag så här: Varför inte berätta lite om Mississippi John Hurt? Ja, varför inte?

Han är lätt att tycka om, den här gubben, eller var lätt att tycka om, kanske är bättre att skriva, för han har varit död bra länge. Född 1892 eller 1893, källorna går isär där, och död 1966, så var han under större delen av sin livstid ganska okänd.

John Smith Hurt, som han egentligen hette, föddes i Avalon, Mississippi, men var inte så värst känd som ung. Han spelade på lokala dansställen på kvällar men försörjde sig genom diverse lantbrukarjobb. 1928 fick han chansen att göra ett par inspelningar åt Okeh Records, i Memphis och i New York. Det blev totalt 13 låtar av det hela. För att göra namnet lite mer exotiskt så lades ”Mississippi” till, för det fanns ju en och annan John Hurt i det förlovade landet. En av de där 13 låtarna var Candyman blues:

Det var väl snällt och oskyldigt? Så här går texten; man får väl tolka som man vill:

Well all you ladies gather ’round
That good sweet candy man’s in town
It’s the candy man
He likes a stick of candy just nine inch long
He sells as fast a hog can chew his corn
It’s the candy man…
All heard what sister Johnson said
She always takes a candy stick to bed
Don’t stand close to the candy man
He’ll leave a big candy stick in your hand
He sold some candy to sister Bad
The very next day she took all he had
If you try his candy good friend of mine
you sure will want it for a long long time
His stick candy don’t melt away
It just gets better so the ladies say

http://www.harptab.com/lyrics/ly4521.shtml

Det blev sex stenkakor av de där inspelningarna, men de sålde inget vidare. Sedan kom the great depression och Okeh Records gick i konkurs och Mississippi John Hurt fick återgå till arrendet i Avalon. Han spelade lite till husbehov men det hördes ingenting om honom förrän i början av 1960-talet, då musikologer letade fram de gamla bluesgubbarna igen – se även tidigare inlägg om dessa gubbar (länkar nederst). 1963 lockades John Hurt så ut på spelningar och skivinspelningar igen och blev plötsligt populär. Han spelade på Newport festival 1964, och var med på Tonight show med Johnny Carson. Och så spelade han in en del skivor dessutom.

John Hurt var skicklig med fingerplockandet, en av de främsta säger de som vet. Sånt vet ju egentligen inte jag. Men allra mest har han gjort intryck på folk genom sin rätt så gemytliga framtoning. Ingen har lyckats gräva fram några skandaler om honom. Han verkar ha varit en mild person helt enkelt, även om man inte kan utesluta att han någon gång kan ha varit på dåligt humör.

Det finns några klipp på Youtube där han sitter och snackar och spelar med Hedy West och den ungefär vid denna tid svarlistade Pete Seeger. Den folkmusikanten är alltför präktig för min smak så jag orkar inte med så jättemycket av pratet, men det finns riktigt bra låtar i de där klippen. Nedan är det som jag tycker bäst om, för det visar både den trivsamma gubbe som Mississippi John Hurt tycks ha varit och ger en god fingervisning om fingerplockandet. Jag tycker att det är sevärt, och det svänger ju.

John Hurt dog i november 1966 av en hjärtattack, så hans tid i kändisdjungeln blev kort. Men musiken finns ju kvar.

För övrigt – vill du få lite mer feeling för bluesgubbe nr 7, åk till Avalon, där det här lilla fina museet finns:

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/4/4e/50_Mississippi_John_Hurt_Museum%2C_Avalon%2C_MS.jpg/800px-50_Mississippi_John_Hurt_Museum%2C_Avalon%2C_MS.jpg

Hittade också en bild på Mississippi John Hurts grav, i skogen utanför Avalon. Tyckte att det såg rätt så trevligt ut:

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/1/12/Avalon%2C_MS_John_Hurt_grave.jpg/450px-Avalon%2C_MS_John_Hurt_grave.jpg

Och… jaa, sju gubbar var nog allt jag hade i mig för tillfället.

Ursprungligen publicerat i http://bollkalle.zoomin.se den 4 december 2010, men flyttat hit pga nedläggning av den kostnadsfria bloggtjänsten där.

Annonser

Om Håkan

Äh jag berättar mer sedan.
Det här inlägget postades i återvunnet, musik och har märkts med etiketterna , . Bokmärk permalänken.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s